Зимнее содержание кроликов на подворье имеет свои особенности. В основном они касаются кормления, поения зверьков и получения от них здорового потомства. Справедливости ради следует отметить, что далеко не каждый кроликовод-любитель отважится содержать и разводить кроликов зимой. Однако мой опыт последних лет показывает, что кормить зверьков в холодное время года даже проще, чем в теплое.

То, что круглогодичное содержание кроликов в наружных клетках не только повышает сопротивляемость организма животных всевозможным заболеваниям, но и улучшает их племенные и продуктивные качества, общеизвестно. А вот получать зимние окролы и благополучно выращивать приплод умеет далеко не каждый кроликовод, особенно начинающий.

Оказывается, делать это совсем не сложно.

Сначала подробно о конструкции клеток. Она подбирается под конкретные особенности пород кроликов, разводимых в вашем хозяйстве. Если зверьки на подворье крупных пород, то полы в клетках настилаются из деревянных реек с зазорами, а если средних, то возможны реечные или сетчатые полы. Зверьков пород калифорнийская и новозеландская белая лучше содержать на сетке, так как у них очень высокая опушенность лап. И при этом соломенная подстилка в клетке не обязательна. Таковая потребуется только для кроликов с практически голыми лапками, без шерсти.

К сожалению, приходится констатировать, что от подстилки в клетке значительно больше вреда, чем пользы. Ведь загрязненная подстилка - источник различных инфекций. При отказе от подстилочного содержания зверьков значительно проще чистить клетки и убирать из них навоз. Если полы в клетках сделаны таким образом, что навоз полностью проваливается через щели между рейками или сквозь сетку, то лапы у кроликов всегда будут сухими, чистыми. При таком варианте содержания сквозняки для зверьков не страшны. А при длительном воздействии низких температур шерсть у животных становится даже гуще, а волос длиннее.

В течение трех последних лет в нескольких наружных клетках выращиваю кроликов породы калифорнийская на искусственном сквозняке и получаю таким образом самых крепких животных. Общеизвестное мнение о том, что низкая температура воздуха (ниже +7°С) замедляет рост и развитие зверьков, в моей кролиководческой практике никак не подтвердилось. Скорее наоборот, в жаркое время года аппетит у животных ниже, соответственно снижаются и привесы. Но еще раз подчеркиваю, в клетках обязательно должно быть сухо. Ведь высокая влажность в сочетании с низкой температурой увеличивают теплоотдачу, вызывают охлаждение и простудные заболевания. Если же кролики в зимнее время содержатся в закрытых помещениях, то им рекомендуется организовать инфракрасное облучение. В первую очередь это касается сукрольных и лактирующих самок.

Кормление кроликов в зимний период. Традиционная система кормления зверьков в личных хозяйствах предполагает, что летом из сочных кормов им скармливается зеленая масса, а зимой корнеплоды. При таком варианте два раза в год (весной и осенью) происходит кардинальная замена кормов. Весной организм кролика должен привыкнуть к зеленой массе (концентраты остаются неизменными) после зимнего скармливания сена и корнеплодов. Такой стресс чреват различными желудочно-кишечными заболеваниями. Более предпочтительна схема кормления, которую используют крупные хозяйства, - круглогодичное скармливание только сена и концентратов при постоянном наличии воды в клетках. Однако если зимой скармливаются корнеплоды, то следует иметь в виду, что замороженные продукты опасны для кроликов, и при выборе между свеклой и морковью предпочтительнее морковь.

Поить кроликов в холодное время года лучше всего теплой водой, тогда не требуется дополнительных затрат внутреннего тепла на согревание. Если нет возможности давать зверькам воду два раза в день, в поилки кладут чистый снег. Животные охотно его поедают, удовлетворяя тем самым потребность в питьевой воде. Если в кормах отсутствует соль (а она присутствует только в комбикормах), то воду можно подсаливать. Лед как замена снега не годится. Если есть возможность готовить зимой влажную мешанку на основе картофельно-тыквенного пюре, то это просто прекрасный вариант кормления зверьков.

Наболевший вопрос - зимние окролы. Хочу порадовать кролиководов-любителей, что во всех климатических зонах нашей республики можно с успехом проводить зимние окролы.

Для этой цели годится практически любой маточник (вставной или стационарный), в который можно положить на пол солому слоем 15-20 см. Наилучшим является стационарный маточник, прикрепленный сбоку основной клетки, и в котором пол на 15-18 см ниже, чем в кормовом отделении. Основные требования к маточнику: он должен быть непродуваемым и размерами не меньше чем 45х45х70см. Если в нем предусмотрен порожек, то делайте его величиной около 20 см во избежание расползания гнезда. Подстилка должна занимать не менее 1/3 объема, солому нужно завести и на боковые поверхности. Делается все это за неделю до окрола. Такая солидная толщина соломенной подстилки позволяет кроликоматке устроить в ней углубление на 10-12 см. Забравшись в такой подготовленный кролиководом ящик, самка, как правило, прекращает (или даже не начинает) обустраивать собственное гнездо. Срабатывает своеобразный “инстинкт благополучия”. И лишь в день окрола или за день до него крольчиха делает углубление в дальнем углу маточника и выщипывает у себя пух, который уже не смешивается с утрамбованной самкой соломенной подстилкой. После окрола она накрывает крольчат, лежащих в углублении, чистым пухом. Такое поведение характерно для большинства кроликоматок.

Если же обустройство гнезда доверить самке, то она его сделает по летнему образцу (в дикой природе кролики зимой не рожают и, соответственно, построить теплое гнездо не способны, за небольшим исключением). Такое гнездо из смеси соломы и пуха является более холодным, кроме этого высока вероятность, что постройка расползется и крольчата погибнут от холода.

Весьма желательно, чтобы пол в маточнике был двойным - на стационарную оцинкованную электросварную сетку необходимо положить съемный глухой деревянный щит. На 18-20-й день после окрола крольчата выбираются из гнезда за прикормом, материнского молока им уже не хватает. Если гнездо стало влажным и грязным, то его можно убрать вместе со щитом. На имеющуюся сетку укладываем солому слоем 5-7 см на 7-10 дней и не больше. В дальнейшем крольчата живут на голой сетке, подстилка им уже не нужна.

Говоря о зимнем разведении кроликов, необходимо указать еще несколько его достоинств. В холодное время года зверьки значительно реже болеют кокцидиозом. Трудозатраты на их содержание также ниже (не нужно ежедневно заготавливать и раздавать зеленый корм - сено в кормлении технологичнее). Тем более можно регулярно иметь на столе свежую, а не мороженую крольчатину.

Клетки для содержания зверьков используются более эффективно. К моменту возможной вспышки миксоматоза (начиная со второй половины июня) на ферме будут преобладать кролики, которых можно забить на мясо. К тому же зимой у сельчан всегда больше свободного времени, а цены на крольчатину в этот период выше, так что можно неплохо - подзаработать.