Наверно вряд ли найдется человек, который не видел в природе или хотя бы на картинках этих удивительных животных. С самых юных лет мы встречаемся с этими трусливыми, но очень милыми существами. Можно долго перечислять всевозможные сказки, мультфильмы, где главными героями являются зайцы и кролики. И это не случайно, ведь зайца можно встретить на любом континенте, кроме Антарктиды и Австралии.
Кролик и заяц

В то же время, дикие кролики в основном обитают только в Северной Америке, а также на юго-западе Европы, юго-востоке Азии и Австралии. На просторах Евразии представлены домашние кролики, которых выращивает человек для получения шкурок, мяса, шерсти, а также в качестве домашних питомцев.

Интересно, что попытки приручить зайца оказались тщетными, они убегали в дикую природу при первом удобном случае. Первые домашние кролики появились очень давно, по всей видимости, в Китае. О разведении кроликов писал еще Конфуций. На Руси разведение кролей в домашних условиях началось только в XI веке при Ярославе Мудром.

Общие сходства зайцев и кроликов

Внешний вид и физическое строение кроликов и зайцев очень похожее – длинные уши, короткий хвост, густая шерсть, поэтому они вместе принадлежат к отряду зайцеобразных. Рацион этих животных тоже не отличается, они питаются в основном корой деревьев, травой, овощами, что может иногда приносить значительный вред сельскому хозяйству и окружающей среде. Можно вспомнить нашествие диких кроликов на Австралию в 1856 г, когда они съели растительность, которою питались другие виды животных, что привело к исчезновению последних.
Общий вид кролика и зайца

Кроме того, кролики поедали молодые побеги деревьев и не давали им вырасти. Потребовались значительные средства и время, чтобы восстановить экологическое равновесие. Наибольшая активность, как зайцев, так и кроликов проявляется обычно в сумеречные часы, когда легче спрятаться от общих врагов – хищных зверей, птиц, человека.

Избежать беды им позволяет быстрый бег, резкое изменение направления, петляния, прыжки, а при серьезной угрозе могут даже укусить и нанести глубокие раны своими длинными когтями. Как у кроликов, так и у зайцев из органов чувств наиболее развит слух. Обоняние развито только на небольшом расстоянии, зрение слабое. Важным органом осязания ушастых являются длинные усы – вибриссы.

Отличия зайцев от кроликов        

Несмотря на кажущееся сходство внешнего вида, повадок, зайцев и кроликов нельзя считать близкими родственниками, хотя бы потому, что они не могут вместе скрещиваться и иметь потомство. Это связано с генетическими особенностями кроликов и зайцев, у которых соответственно по 22 и 24 пары хромосом.

Заяц

Заяц

При этом кролики гораздо больше подвержены болезням, чем зайцы. Продолжительность вынашивания малышей у кроликов составляет примерно 30 – 32 дня, что почти в полтора раза меньше, чем у зайцев. Одна крольчиха может привести за год до 40 крольчат.

Кролик

Кролик

Однако молодые зайчата, в отличие от крольчат рождаются не голыми и полностью беспомощными, а покрытые пухом, зрячие и готовые, практически сразу, кроме молока попробовать что-то другое. Мамы крольчихи бережно охраняют и заботятся о своих малышах, а зайчихи предоставляют своих отпрысков на волю судьбы. При этом покормить маленького зайца может любая пробегающая мимо зайчиха. Для завоевания самки зайцы-самцы устраивают между собой бои, боксируя передними лапами. Кроме того, можно выделить следующие отличия зайца от кролика:

  1. Размеры кролика значительно меньше зайца.
  2. Зайцы проводят уединенный образ жизни, в то время как дикие кролики объединяются в стаи.
  3. Все мы знаем с детства, что заяц к зиме «меняет» свою шубку с серой на белую, в то же время кролик остается одного цвета в любое время года.
  4. Зайцы не строят себе жилище, а кролики роют норы, именно поэтому у них более короткие лапы, «приспособленные» для земляных работ, а у зайцев длинные, которые позволяют им развивать большую скорость.
  5. Зайцы, в отличие от кролей, остро ощущают свою территорию и готовы ее отстаивать.

Таким образом, несмотря на многие сходства, существуют серьезные отличия в образе жизни и повадках зайцев и кроликов.